Univerzitní liga ledního hokeje odstartovala první sezonu

Univerzitní liga ledního hokeje odstartovala svou první sezonu. Postupně se v ní utká osm týmů tvořených studenty třinácti českých vysokých škol. První zápas vyhráli Akademici Plzeň. Ti na nedělním utkání porazili tým Black Dogs Budweis 6:3.

V sezoně, která začala 22. září a potrvá do konce března, se utká 8 mužstev, složených ze studentů třinácti českých vysokých škol. V lize budou hrát týmy Akademici Plzeň, Black Dogs Budweis z Českých Budějovic, BO Ostrava Vítkovice Steel, VUT Cavaliers Brno, Engineers Prague, HC Univerzita Palackého v Olomouci, UK Hockey Prague a HC Masaryk University. 

Soutěžit se má podle organizátorů ve třech kolech v 84 utkáních základní části, po které začne play-off; v prvním vyřazovacím kole si první tři týmy své soupeře vyberou, na čtvrtého protivník zbude. „Ze zápasů základní části vybereme 16 klání, které budou mít charakter dosud dobře známých univerzitních derby,“ uvedl Tomáš Hlaváč, předseda České asociace univerzitního hokeje.

Tvůrci nové ligy by ji rádi posunuli směrem k univerzitním soutěžím tak, jak fungují ve Spojených státech. Nová soutěž se prezentuje mottem „Jedna cesta, dva cíle“. „Jde nám o to, aby si hráči mohli prodloužit hokejovou kariéru právě prostřednictvím univerzitního hokeje. Zároveň to pro ně má být motivace, aby se vzdělávali a nevsadili všechno na jednu kartu,“ vysvětlil pro magazín M šéf soutěže Ondřej Šebek.

Vítěz soutěže pak získá Pohár Jana Palacha, jehož název vybrali sami studenti a jeho podobu navrhnou studenti uměleckých fakult vysokých škol.

Všechny kluby jsou zapsané jako spolky, jsou členy Českého svazu ledního hokeje a řídí se stejnými pravidly jako všechny hokejové týmy v ČR. Partnery soutěže jsou Česká asociace univerzitního sportu a Český svaz ledního hokeje, generálním sponzorem je společnost Tipsport.

Tradice utkání univerzitních hokejových klubů v Česku zatím není tak ustálená jako například v anglosaském prostředí. Hrálo se pouze akademické mistrovství republiky, které ale nebylo dlouhodobou soutěží. Studenti univerzit tak nejdříve přišli s nápadem pořádat jednorázová utkání mezi školami. V Brně se s nimi začalo v roce 2009, kde se utkali hráči Masarykovy univerzity a VUT a kam postupně chodily tisíce fanoušků. Většina českých týmů, které si v létě vytvořily novou soutěž, hrála do loňska Evropskou univerzitní hokejovou ligu, v níž startovaly týmy ze čtyř zemí. V letošní sezoně východní divize by mělo podle webu asociace z 24. 9. soupeřit deset týmů, Českou republiku by letos měli v této soutěži reprezentovat hokejisté Univerzity Karlovy z Týmu UK Praha, Univerzity Pardubice, Vysoké školy báňské a Univerzity Tomáše Bati ve Zlíně. Mezi další týmy patří UMB Hockey Team Banská Bystrica, Gladiators Trenčín, Diplomats Pressburg, SAPIENTIA 23, Hokiklub Budapest, UKF – Univerzita Konstantina Filozofa v Nitře.